工业互联网平台与中台的关系辨析和发展思考

发布时间: 2021-09-22 08:13:47  来源:火狐平台开户 

  自2015年阿里巴巴集团宣布“大中台、小前台”战略架构以来,中台理念被越来越多的企业提及、借鉴和付诸实践。消费领域的企业快速拥抱中台,工业领域的中台逐渐兴起,由此带来的疑问不可避免——当前蓬勃发展的工业互联网平台与新兴的中台理念有什么联系和区别?在数字化转型道路上,是选择工业互联网平台还是选择中台?

  中台是市场端驱动的数字化转型方法论,其出发点在于如何使企业及时响应外部市场的快速变化。新一轮工业革命的兴起改变了竞争规则,大规模生产正快速向个性化定制演进,企业必须面对更加多样和多变的市场,“千人一面”早已成为“千人千面”。中台的出现和兴起,就是通过构建新的系统层级来适配前后端业务需求差异,支撑企业实现快速创新、及时响应市场变化。

  中台的核心是共性能力的抽象沉淀和共享复用。在传统业务架构下,业务种类的增多往往会带来交叉依赖、重复建设等问题。中台就是尝试将可能被重复开发的功能整合起来,以开放服务的形式被不同业务调用,从而避免业务创新中的“重复造轮子”现象。除了共用的业务功能之外,其他企业内部可以共享复用的各种能力,包括通用技术能力、数据运营能力、组织管理能力等,都可以抽象成共享服务,不断地在中台里沉淀下来,在不同业务场景中被调用和集成,支撑企业进行快速、低成本创新。

  中台本质上是方法论,不但强调技术工具的作用,还极为重视组织机制的调整适配。京东集团在最新的组织架构调整中,将多个事业群划归为“中台部门”,以加快通用能力的沉淀、迭代和组件化输出;立白集团在实施中台的过程中,将以往按照业务条线部署的团队打散,重新围绕价值运营进行跨领域组合,实现更加灵活的协同。

  工业互联网平台是生产端催生的数字化转型工具,其出发点在于如何支撑企业实现生产方式的优化和变革。工业互联网平台能够实现海量工业数据的采集、汇聚,有效打破业务系统之间的“信息孤岛”,通过数据建模分析和业务集成协同,支撑制造过程的改进提升和制造资源的优化配置,是企业打造智能化生产、数字化管理、网络化协同、个性化定制、服务化延伸等创新制造模式的最佳载体。

  工业互联网平台的核心是要素资源的整合优化。如果没有数据、模型、知识等要素资源的汇聚整合,工业互联网平台的分析优化就成了“无源之水”,对生产方式的优化和变革也就无从谈起。国内外工业互联网平台普遍遵循“连接资源—优化配置—智能服务”的运行逻辑,只是在资源类型、优化形式和服务模式方面各有特色。

  工业互联网平台是新一代信息技术与制造技术融合而产生的全新工具。在互联网领域原有IaaS、PaaS平台基础上,叠加工业数据连接、工业建模分析、工业应用开发等特色功能,为制造企业提供海量数据汇聚、管理分析的载体和各类智能化应用研发、部署、运行的环境。如联合利华运用东方国信平台提供的智能网关、数据库、机理模型和开发平台等工具,连接全球368家工厂的能源数据,进行能耗管理、效率提升、计划排产等分析决策,实现能源管理优化。

  工业互联网平台与中台实现的技术架构趋同,都可表示为四层架构。工业互联网平台架构包含边缘、IaaS、平台、应用四大层级,通过边缘层连接工业设备、产品和系统进行工业数据汇聚,基于IaaS资源支持,在平台层进行数据分析处理,支撑构建各类工业创新应用。与之相比,中台架构的最底层虽然很少连接设备,但通过对接后台各类业务系统,同样可实现数据汇聚;而部署在IaaS上的中台层,则沉淀了各类共性能力,为最上层的前台业务应用快速创新提供强有力支撑。

  工业互联网平台与中台实现的关键都是面向业务的PaaS能力建设。工业互联网平台的核心能力均由工业PaaS提供和实现,是在通用PaaS平台基础上持续集成工业算法模型和开发工具,最终打造能够满足众多工业场景需求的数据分析和应用创新环境。中台也是在通用PaaS平台基础上,对数据能力和业务能力进行抽象沉淀,实现对业务快速创新的支撑。

  工业互联网平台与中台的作用价值殊途同归。平台要素资源整合优化的背后也蕴含着行业经验知识的沉淀与复用。在实现生产方式优化和变革的过程中,以往隐藏在工业数据背后的规律、停留在工人师傅脑海里的经验,会以工业模型、软件工具的形式被汇聚到工业互联网平台上,不但能满足当前用户智能应用的需求,还能够在将来类似场景中被其他用户重复使用。

  中台数据能力的共享复用也促进了企业智能化程度的提升。通过数据整合管理、数据分析洞察和数据服务创新等能力的沉淀应用,将分散在后台不同业务系统中的数据汇聚打通,基于大数据、人工智能技术,结合业务运营经验进行深度分析,支撑前台实现数据驱动的智能决策。

  可见,无论是工业互联网平台还是中台,无论是强调资源整合优化还是能力共享复用,最终的目标是相同的,就是为了推动企业的数字化、网络化、智能化转型。

  工业互联网平台与中台在工业领域能够互促共进,平台为中台落地提供支撑基础。一方面,工业互联网平台集成云计算、大数据、微服务等关键技术,提供完善的IaaS、PaaS基础环境,为工业企业开展中台建设提供强有力的技术保障。另一方面,工业互联网平台汇聚的工业设备、业务系统数据和各类工业模型、软件工具资源,在一定程度上已经具备了共享复用的属性,工业企业只需在此基础上进一步封装整合,并结合业务需求来持续迭代优化,即可实现中台的建设。

  中台有助于强化工业互联网平台服务能力。通过引入中台理念,能够帮助工业互联网平台建设者从业务角度进行思考,有意识地围绕业务进行共性能力的抽象和沉淀,构建融入工业互联网平台的中台,不但能使平台与企业内部业务适配度更高,而且有助于平台解决行业共性问题,对外输出服务能力。

  一是我国应加快工业互联网平台发展步伐。数字化转型发展的历史大势不可阻挡,消费领域和工业领域从不同起点开始探索,不约而同地走上相似的发展轨道,更加凸显出工业互联网平台在支撑企业、产业转型升级方面的重大作用,有必要进一步加大政府引导支持力度,广泛汇聚产业力量,持续提升工业互联网平台建设和推广应用水平。

  二是我国需促进工业互联网平台与中台协同发展。既要推动工业互联网平台与中台的能力融合创新,各自发挥在资源整合优化和能力共享复用方面的优势,形成“你中有我,我中有你”的协同发展态势,同时,加快工业互联网平台与中台应用领域交汇融合,带动市场端与生产端贯通协同,驱动形成C2M生产模式。

  三是企业应聚焦业务开展工业互联网平台建设应用。工业互联网平台最终要服务于业务发展,不能为了建设而建设。企业不仅要把握数字化转型过程中所面临的痛点需求,围绕业务场景来构建平台能力;还应通过业务的运转来发现并解决问题,促进平台能力不断提升,实现“平台支撑业务,业务反哺平台”。

  四是企业需依托工业互联网平台探索机制变革。中台在进行技术能力建设的基础上,还强调企业管理方式和组织机制的变革。同样,工业企业在部署应用工业互联网平台时,不能仅仅将其视为传统业务系统的替代者,而是应该不断探索与之相适应的业务流程、管理方法和团队配置,避免因为机制不适而导致“水土不服”。